About the projectReport a problem
Artlist — Center for Contemporary Arts Prague

Aleš Veselý

First Name
Birth place
Place of work
Prague and Středokluky
CSU Library
↳ Find in the catalogue

About artist

Aleš Veselý's are linked with informel - the local version of international post-war abstraction. Several artists of differing generations arrived at it from different positions at the end of the 1950s. Veselý created his object-pictures from non-art materials (sheet metal, fabrics, old frames) that he connected with varnishes, scorched with a blowtorch, and thereby preserved or emphasised their rawness. At first they were very similar to the work of his fellow artists from informel's younger generation, but soon his work took on an unmistakable form.


The basic motifs consisted of either barbs and spikes that protruded from the objects, or crevices bringing to mind open wounds; the artist called these works Stigmatic Objects. All this gives the impression that these objects went through a painful process of a kind of purgative spiritual transmutation. This partly destroyed them and also wholly transformed and spiritualised the material from which they are created, so that they give the impression of old and rare relics despite their rawness. His later works Enigmatic Objects or Enigmata bring to mind with their treatment religious or military standards and, owing to their symmetry, vertically graded segmentation and gilding, they have a certain hieratical character that again links to religious and military symbolism. Today we could imagine them as the insignia of a dark prince from current fantasy films trying to use black magic and brutal force to rule the world.


This also applies for the anthropomorphic welded sculpture Chair Usurper (1964), in which an accent is already evident on the symbolic element of dark force and power. This sculpture also brought him his first significant recognition when he received the Critics’ Prize in Paris at the 4th Biennale. All of Veselý's work at that time featured imaginative and fantastic aspects. The pinnacle of the stage was the monumental Kaddish that he created with other sculptures in 1967 at the International Symposium of Spatial Forms in Ostrava. The chance to work in this unique milieu captivated him to such a degree that he remained there even after it had ended. Here, too, the title has a sacral dimension: during the symposium his father died, so Veselý named the sculpture after the Jewish prayer for the dead.


In 1969, Kaddish was transferred to the Sculpture and City exhibition in Liberec where the artist received the M. Braun Prize of the 1st Degree for it. Another of his sculptures of a similar nature is the three-meter high Memento (1968), intended as a preparatory study of the ten-times larger, unrealized sculpture for the Terezín Monument. Here there already appears the motive of a suspended load that prefigures his later work.


In the late 1960s, Veselý was a successful sculptor approaching international recognition. But then came a fateful turning point. The transformation of social relations following August 1968 and serious personal reasons led him to withdraw into a reclusive life. He began to gradually build a studio for his monumental works in an abandoned and dilapidated farm in Středokluky not far from Prague. He placed his works in the farm's exteriors and in doing so created a large sculpture environment. His work maintained a monumental scale and expression. He began to work with found objects (beds, chairs, wagons), leaving on them the patina of age and decay and shifting them to an existential expression.


Later at the turn of the 1980s, physical forces themselves entered into his sculptures in the form of giant boulders, tree trunks and metal plates or the tension of large springs. His pendulum, compasses or weights break away from the oppressive existential theme linked to the period of their creation toward and move toward deeper archetypal contents. Starting in the early 1990s, he added another such theme – the gate. At the same time he created monumental designs, sometimes even utopian-like projects of a land art nature that were especially meant for a desert environment.


After 1989, Veselý received full rehabilitation. He became a professor of the Prague Academy, organized a large exhibition (Prague Castle) and made several sculptures around the world. He was also accompanied by a certain sadness – Kaddish never took hold for long, even if the architect Masák enlisted him starting in the early 1990s for the vestibule of the new renovated Veletržní Palace. A Cliff for One, one of his most impressive sculptures, broke while transferring it to Klenová following an unfortunate purchase to a private collection where it was to be permanently exhibited in a park of sculptures there; not even his monumental sculpture in front of the gallery in the Jesuit college in Kutná Hora was realized in the end. The Kadesh Barnea Monument Israel still hasn't been carried out. A 12-meter monument made of a massive stone block of triangular shape and weighing nearly 500 tonnes was to loom over the Negev Desert. It was to be positioned on a supporting structure consisting of a stainless steel triangle so that both shapes formed the Star of David. The project, however, has not advanced past the inauguration at the very place in 1997 attended by the Czech and Israeli presidents at that time, Havel and Weizman, respectively. Following the year 2000, the artist continued to create with remarkable vitality. In 2009 he presented in the urban milieu of historical Litomyšl a series of monumental objects in which he once again works with reflections in plates of perfectly polished stainless steel.



1990-2006 Professor, Academy of Fine Arts, Prague
1952-1958 Academy of Fine Arts, Prague

1995 Pollock-Krasner Foundation Grant, Chicago, IL, USA
1993 Arts Link Fellowship at The Fabric Workshop, Philadelphia, PA, USA
1986 International Sculpture Center Fellowship, Washington D.C., USA

1994 The Chicago Prize, John David Mooney Foundation, Chicago, IL, USA
1969 Cena Matyáše Brauna za sochu Kaddish na výstavě Socha a město, Liberec
1965 Cena kritiky za sochu Židle usurpátor na IV. Bienále mladých v Paříži, Francie


Solo exhibitions
Aleš Veselý, disproporce dimenzí – fragmenty záznamů, Galerie Smečky, Praha

Aleš Veselý v prostorách Josefa Pleskota, Litomyšl

Aleš Veselý, Blízké a daleké, Galerie V Kapli, Bruntál
Kresby, Dusíkovo divadlo Čáslav

Aleš Veselý, Východočeská galerie, Pardubice
Aleš Veselý, Galerie Klatovy/Klenová, Klenová
Stařší objekty a nové projekty, Západočeská galerie, Plzeň

Aleš Veselý, Galerie Zlatá Husa, Praha

Vybrané práce z let 1959-2005, Egon Schiele Art Centrum, Český Krumlov
Tři brány, Židovské museum, Praha

Kresby z let 1962 – 1998, Galerie výtvarného umění, Cheb
Infinite Point, Carosso Fine Art, New York, USA
Hora hor, Židovské museum, Praha

Big Mirror – Exhibition of a Landscape-Sculpture Project, Oda Park, Venray, Nizozemí
Utopie und Reflexion, Panorama Museum, Bad Frankenhausen, Německo
Kresby a projekty, Galerie výtvarného umění, Litoměřice

Obsese – realita – utopie, Státní galerie výtvarného umění, Ostrava
Obsese – realita – utopie, Galerie u bílého jednorožce, Klatovy

Obsese – realita – utopie, Státní galerie výtvarného umění v Chebu, Cheb
Obsese - realita – utopie, Galerie moderního umění, Hradec Králové,
New Drawings for Skulptures Chicago, International Currents Gallery - J.D. Mooney Foundation, USA

The Czech Center, New York City, USA
Instituto Culturale Italiano, Praha
Messengers, International Currents Gallery – J. D. Mooney Foundation, Chicago, IL., USA

Centrum kultury a vzdělávání, Ostrava
Chicago International Art Exhibition, Chicago, IL., USA
Artforum, Karlovy Vary

Fabric Workshop and Museum, Philadelphia, PA., USA
Deutsch-deutsches Museum, Mödlareuth, Německo
Galerie Christoph Dürr, Mnichov, Německo

Středoevropská galerie a nakladatelství, Praha
Point of Limit, Míčovna, Pražský hrad, Praha

Galerie výtvarného umění, Kladno
Nová síň, Praha
Kulturní středisko Opatov, Praha

Batuz Foundation, Schloss Schaumburg

Galerie 55, Kladno

Bilderzeichnungen, Galerie Christoph Dürr, Mnichov, Německo
Kresby malbou, Ústav makromolekulární chemie ČSAV

Palác U melouna, Praha

Gustav-Lübcke-museum, Hamm, Německo

Činoherní klub, Praha

Státní židovské museum, Praha

Wiener Secession, Vídeň, Rakousko

Oblastní galerie, Liberec

Stigmatické objekty, Alšova síň, Praha
Group exhibitions not included in ARTLIST.
Soustředěný pohled, Oblastní Galerie Vysočiny, Jihlava, Czech Republic

Soustředěný pohled, Oblastní Galerie, Liberec, Czech Republic
Sculpture Forum, Spacium, Liberec
Hory, skály, kameny, Oblastní galerie Vysočiny, Jihlava
Od sochy…, Galerie Klatovy/Klenová

Hory, skály, kameny, České museum výtvarných umění, Praha
Bilance, Dům umění, Opava
Závažná hra aneb česká a slovenská asambláž, Galerie Millenium, Praha
Sculpture Grande, Gallery Art Factory, Praha
České umění XX. století /1940-1970, Alšova jihočeská galerie v Hluboké nad Vltavou
DARY &NEDARY, Galerie hlavního města Prahy
Emigration out/in 2. díl, Galerie Palais am Festungsgraben, Berlín, Německo
Šedesátá, Galerie umění Karlovy Vary

Rozbít hranice, Galerie Františka Drtikola, Příbram
Prostor a čas, Galerie Moderního umění, Roudnice nad Labem
Od země přes kopec do nebe... Severočeská galerie výtvarného umění v Litoměřicích
Exprese, České museum výtvarných umění, Praha

Šedesátá, Dům umění, Brno

Práce na papíře ze sbírky Musea Kampa, Galerie hlavního města Prahy
Sculpture Grande, Gallery Art Factory, Václavské náměstí, Praha
O technice, České museum výtvarných umění, Praha
Asociace a paralely, Galerie Cesar, Olomouc
Umění je abstrakce, Moravská galerie, Brno
Umění je abstrakce, Jízdárna Pražského hradu

Poezie magického realismu, Galerie moderního umění, Roudnice nad Labem
Česká grafika, Galerie Mánes, Praha
O židli, Dům umění, Opava
Objekt – Metamorfozy v čase, Moravská galerie, Brno

Objekt – Metamorfozy v čase, České museum výtvarných umění, Praha

Aktuální nekonečno, Galerie hlavního města Prahy, Praha
Česká kamenná skulptura 90. let, Pražský hrad, Praha
Konec světa?, Národní galerie v Praze – Palác Kinských, Praha

International Art Exposition, Fort Mason Center, San Francisco, CA, USA
Stones and Stars, Hvězdárna, Ondřejov

České imaganativní umění, Galerie Rudolfinum, Praha

Umění zastaveného času. Českávýtvarná scéna 1969 – 1985, České museum výtvarných umění, Praha; Moravská galerie, Brno; Státní galerie výtvarného umění, Cheb
Faret Tachikawa – město a umění dnes, Technické museum, Praha
Milleniumkulturfest – Skulpturengelande Burgstal, K.N.O.T.E.N., Berndorf, Rakousko
25kunstenaars uit de Tsjechische en de Slowaakse Republiek, Venray, Holandsko
V prostoru 20. století – české umění ze sbírky galerie, Galerie hlavního města Prahy

Ohniska znovuzrození. České umění 1955 – 1963, Galerie hlavního města Prahy
Záznam nejrozmanitějších faktorů, Národní galerie v Praze – Jízdárna Pražského hradu, Praha

Česká grafika 60. let, Národní galerie v Praze – Palác Kinských, Praha
Archetypy, Mánes, Praha
Pardubické valy, Východočeská galerie, Pardubice
Hoffnung gegen Gewalt. Skulpturenprojekt am Max-Joseph-Platz an der Oper, Mnichov, Německo

The Biennale of Excellent Maquettes, The Hakone Museum, Tokyo, Japonsko
Regard Multiple, Centre Georges Pompidou, Paříž, Francie
NICAF – Yokohama 92, Yokohama, Japonsko

Šedá cihla, Galerie U bílého jednorožce, Klatovy
Tradizion und Avantgard in Prag, Rheinissssches Landes Museum, Bonn, Německo
Tradizion und Avantgard in Prag, Kunsthalle Dominikanerkirche, Osnabruck, Německo
Quindicesima bienale internazionale del bronzetto e piccole scultura, Palazzo della Ragione, Padua, Itálie

Současná česká kresba, Moravská galerie, Brno
Mezinárodní sympozium soch a objektů, Staroměstské dvorky, Praha
Kunst als subversives Element – Tschechoslowakei 1939-1990, Martin-Gropius-Bau, Berlín, Německo
Výtvarné tendence druhé poloviny 20. století (ze sbírek Středočeské galerie), České museum moderního umění, Praha
Pocta Jindřichu Chalupeckému, Národní galerie v Praze

Eastern European Art since 1960, Akron Art Museum, OH, USA
International Art Exhibition, Navy Pier, Chicago, IL, USA
Forum 1988, Pražská tržnice, Praha
Barevná plastika, Galerie hlavního města Prahy – Vojanovy sady
Contemporary Art in Czechoslovakia, Herbert F. Johnson Museum of Art, Ithaca, NY, USA
Twenty Years of Czechoslovak Art 1968 – 88, Jaques Baruch Gallery, Chicago, IL, USA
The World Open – Air sculpture Exhibition, Olympics of Art, Seoul, Jižní Korea

Handzeichnungen und Druckgraphik, Gustav-Lübcke Museum, Hamm, Paderborn, Arnsberg, Soest, Cuxhafen, Německo
One Day Museum, Museum Morsbroich - Leuverkusen, Wilhelm-Lehmbruck-Museum - Duisburg, Deutsche Bank - Frankfurt am Main, Německo
Mezi meditací a expresí, Ústav makromolekulární chemie, Praha
Drawing Show, Mills Gallery, Boston, MA, USA
Expressiv, Hirschhorn Museum, Washington D.C., USA

Expressiv, Museum des XX. Jahrhunderts, Vídeň, Rakousko
Anxiety, Contemporary Art from Central Europ, University of Michigan, Ann Arbor, MI, USA

Recent Acquisitions, Salomon R.. Guggenheim Museum, New York, NY, US A

1st International Sculpture in Open Air, Castellanza, Itálie
Recent Acquisitions, Salomon R.. Guggenheim Museum, New York, NY, USA

Dessins Tchéques du XX éme siécle, Centre Georges Pompidou, Paříž, Francie
Okno v díle 10 současných umělců, Letohrádek, Ostrov nad Ohří
Česká kresba, Alšova jihočeská galerie, Hluboká nad Vltavou

Eleven Contemporary Artists from Prague, University of Michigan, Ann Arbor, MI, USA

Stadt und Bildhauerei, Bochum, Německo

Tschechische Skulptur des XX. Jahrhunderts von Myslbek bis zur Gegenwart, Orangerie des Schlosses Charlottenburg, Berlín, Německo
III. Internazionale der Zeichnung, Darmstadt, Německo

Socha a město, Liberec

Sculpture Contemporaine Tchécolsovaque. De Myslbek á nos jours, Musée Rodin, Paříž, Francie
Socha piešťanských parkov 68´, Piešťany, Slovenská republika

Mezinárodní symposium prostorových forem, Ostrava
9 Biennale voor Beeldhouwkunst, Middelheim, Antwerpy, Belgie
Fantazijní aspekty, Špálova galerie, Praha

The 5th International Biennal of Prints, Tokyo and Kyoto, Japonsko
Nouvelle generation tchécoslovaque, Galerie Maya, Brusel, Belgie
Kunst der Gegenwart, Akademie der bildende Kunste, Berlín, Německo
14 Grafiker aus Prag, Folkwang-Museum, Essen, Německo
Aktuální tendence českého umění, Síň Čs. Spisovatele, Praha

Jeune avantgarde tchécoslovaque, Galerie Lambert, Paříž, Francie
IVeme Biennale des Jeunes, Musée d’Art Moderne, Paříž, Francie
Moderne Malerei und Graphik aus der Tschechoslowakei, Kleine Galerie Munich, Německo
Alternative Attuali 2, Castello Spagnolo, L’Aquila, Itálie
Autour du surréalisme, Caen, Francie
Mouvements Phases, Musée d’Ixelles, Brussels, Belgie

Výstava D, Nová síň, Praha

Argumenty 62, Galerie Krzywe Kolo, Warsawa, Polsko

Konfrontace II., výstava v ateliéru A. Veselého, Praha
Konfrontace I., výstava v ateliéru J. Valenty, Praha
The Solomon Guggenheim Museum, New York City, USA
Centre Georges Pompidou, Paříž, Francie
Uffizi Gallery, Firenze, Itálie
Sculpture Collection – Olympic Park, Seoul, Jižní Korea
Runnymede Sculpture Farm, Woodside, California, USA
Albertina, Vídeň, Rakousko
Museum Folkwang, Essen, Německo
Museum Bochum, Bochum, Německo
Gustav-Lübcke-Museum, Hamm, Německo
Bibliothéque Nationale, Paříž, Francie
Muzeum Pomorza Środkowego, Słupsk, Polsko
Národní galerie, Praha
Středoevropské forum Olomouc
Galerie hlavního města Prahy
Museum hlavního města Prahy
Židovské Muzeum Praha
České museum výtvarných umění, Praha
Museum Kampa, Praha
Galerie Zlatá Husa, Praha
Moravská galerie, Brno

Regional Galleries: Hradec Králové, Hluboká nad Vltavou, Cheb, Klatovy-Klenová, Liberec, Louny, Ostrava, Pardubice, Plzeň, Roudnice nad Labem, Ostrov nad Ohří, Terezín

Private Collections: USA, Cabada, Japan, Israel, Germany, France, Italy, Holland, New Zealand, Austria, Czech Republic
Other realisations

Sculptures in Public Spaces:

2008 Holocaust Memorial, před bývalou synagogou v Kutné Hoře, kámen, nerez ocel, železo, 200 x 200 x 200 cm

1998-2001 Chamber of Light, Europos Parkas, Vilnius (Litva), železo, ocel a balvany, 777 x 430 x 430 cm

1999 Messenger, Sculpture Park, Wijk aan Zee (Nizozemí), ocel a balvany, 530 x 376 x 609 cm

1996 Memento, socha z roku 1968 permanentně umístěna ve městě Vernay (Nizozemí), nerez ocel, v. 450 cm

1995 Magen David, Památník Terezín, nerez ocel, pobronzované železniční koleje, balvany, v. 560 cm

1994 Doublebench, Faret Tachikawa, Tokyo, nerez ocel, diorit, 240 x 240 x 70 cm

1988 Testimony, socha z roku 1968 permanentně umístěná v Olympijském parku v Soulu, nerez ocel, v. 280 cm

1980 Ten - Onen, svařovaná socha z nerez oceli před školou Ed. Sprangera, Hamm (Německo), v. 12 m

1979 Iron Report, městský park, Bochum (Německo), soubor tří železných soch, I. 750 x 900 x 220 cm, II. 330 x 360 x 180 cm, III. 280 x 220 x 110 cm

1973 Trouba z Jericha, Nové Sedlo u Karlových Varů, nerez ocel, 210 x 390 x 230 cm



Catalogues of individual exhibitions from 1992:


Netopil, Pavel; Pleskot, Josef; Slabá, Jolana; Rousová, Hanna; Veselý Aleš; Zadrobílek, Vladislav. Aleš Veselý v prostorách Josefa Pleskota. Litomyšl. 2009

Veselý, Aleš. Nové projekty a starší objekty. Plzeň: Západočeská galerie, 2007.

Machalický, Jiří; Zdeno Pavelka. Aleš Veselý – Vybrané práce z let 1959 – 2005. Praha: 2006.

Hájková, Michaela. Aleš Veselý – Three Gates. Praha: Židovské Museum, 2005.

Carosso Fine Arts. Veselý Aleš - Infinite Point. New York: Carosso, LLC, 2003.

Hájková, Michaela; Veselý, Aleš. Hora hor – Pouštní projekty Aleše Veselého, Praha: Židovské muzeum, 2003.

Kober, Rudolf; Linder, Gerd. Utopie und Reflexion: Bad Frankenhausen: Panorama Museum, 2000.

Hlaváček, Josef; Lowenstein, Tom; Nešlehová, Mahulena; Raimanová, Ivona; Restany, Pierre; Šmejkal, František; Veselý, Aleš – Obsese-realita-utopie. Hradec Králové: Galerie moderního umění, 1998.

Kotík, Charlotta; Messer, Thomas; Raimanová, Ivona. Aleš Veselý – Point of Limit, Praha: Správa Pražského hradu, 1992.


Monographs and Catalogues of Group Exhibitions from 1992:

Schonberg, Michal. Projdi tou branou! Rozhovory s Alešem Veselým. Praha: Torst, 2006.

Kolektiv autorů. České ateliéry. Praha: Art CZ, 2005.

Schonberg, Michal. Walk through that gate! Conversation with Aleš Veselý. Praha: Torst, 2005.

Potůčková, Alena. Exprese, Praha: České museum výtvarných umění, 2005.

Juříková, Magdaléna. Šedesátá. Praha: Galerie Zlatá Husa, 2004; 380-391.

Mládková, Meda; Machalický, Jiří. Práce na papíře. Praha: Museum Kampa, 2003.

Primus, Zdenek. Umění je abstrakce. Praha: Kant, Arbor Vitae, 2003; 96-99.

Nešlehová, Mahulena. Poselství jiného výrazu. Pojetí “informelu” v českém umění 50. a první poloviny 60. let, Praha: Ústav dějin umění AV ČR/Art et fact, 1997; 47, 48, 55-57, 59, 66, 116, 145,, 150, 151, 154, 173, 174, 177, 184, 193, 238-240, 245-247, 249, 258, 260, 262-264, 266, 269, 271, 272, obr.: 3, 52, 53, 147-149, 172, 185-187.

Šmejkal, František. České imaginativní umění, Praha: Galerie Rudolfinum, 1996; 385, 414, 417, 427-434, 455, 471, 554, 581, repr.: 427, 430, 431, 520, 552, 553, 554.

Potůčková, Alena. Umění zastaveného času. Česká výtvarná scéna 1969 – 1985, Praha: České museum výtvarných umění, 1996..

Kimura, Mitsuhiro; Kitagawa, Fram. A “New Century” for City and Public Art. Faret Tachikawa Art Project, Tokyo: Gendaikikushitsu Publishers, 1995.

Judlová, Marie. Ohniska znovuzrození.České umění 1956 – 1963. Praha: Galerie hlavního města Prahy/ Ústav dějin umění AV ČR, 1994; 10, 114, 154, 192, 292, 303-304, 325-326, obr.: 114-117, 184-187

Restany, Pierre. Visionaire de la modernité industrielle. Praha: Galerie Pallas, 1994.

Čiháková-Noshiro, Vlasta. Archetypy, Praha: Mánes, 1993.

Feddersen, J. Soft Sculpture and Beyond. An International Perspective. (East Roadsville, Australia, 1993); 9, 158-161.

Wittlich, Petr. „Situace 92”. In: Situace 92, Praha, 1992.


Center for Contemporary Arts Prague www.fcca.cz 2006–2018
This website is archived by National Library of the Czech Republic within the project WebArchiv