About the projectReport a problem
Artlist — Center for Contemporary Arts Prague

David Helán

First Name
Place of work
Prague and Brno
installation art
CSU Library
↳ Find in the catalogue

About artist

David Helán’s artistic personality is distinguished primarily by his intuitive continuation of the conceptual tendencies heritage from the second half of the 20th century. Helán’s artistic outcomes, performances or projects are penetrated by his physical treatment of reality, as well as by his free manipulation of the surroundings and their discreetness. A lot of it takes place on the basis of the physical principle action and reaction, which creates a certain level of tension. If there is humour present in his work then it generally has the character of an immediate participant in the potential content of the work. Contagious laughter is not supposed to fill the role of planned entertainment but it is the part and parcel of a specific intent that the artist is captivated by and he is amused by its realization (i.e. Stomach Ultraphoniatry). Some of the performances that he initiated while he was still studying at the Academy of Fine Arts in Prague, contained the just mentioned symbols – for example “Havárie horkovodu”, “Odtažení total”, the objects of three holey chairs called “Liposuction”, or the frost drawing on the glass of a coffee table and others.

David Helán, however, uses also some more material approaches in the form of exterior landscapes – “land art” and sculpting interventions (for example Důkaz kruhem v Květné zahradě [Proof by a Circle in the Flower Garden in Kroměříž and Útěchov), or ordinary objects, texts and code words (Diplomní práce [Thesis]). The border line between a sculpting gesture and video performances is wiped out by his video recordings entitled “Fatamontage” from his stay at Cooper Union in New York in 2008-2009. Video is an instrument here used to capture certain actions and simultaneously the picture of the video is manipulated into a position of an illusion (stopping of closing doors of an elevator with his own head, “fake” swarm of insects, etc.) The sculpting character of some of Helán’s work is often comparable, with its discreet sensitivity, to the work of Jiří Kovanda. Similarities in their work can be found especially in the use of a physical personality as a material part of artistic being. The actual medium of a performance is momentary, the only proof is a photograph, which offers the reading of the image of the performance, rather than a performance as a present act. Helán counts on the presence of a photograph, therefore he does not hesitate to further manipulate its final image at some moments, like he does in some of his videos. Sensitivity – so-called “discreet tendencies” is taken rather critically and often with a healthy dose of sarcasm. The result is its “desensitization”.

David Helán openly disputes the actual artistic operation. The artistic duo David Helán - David Hřivňacký creates performances often in gallery spaces where the two artists try to demonstrate a specific situation (usually the exhibition and artefacts present at the exhibition). For example their inspection of one of the works of Jiří Kovanda (Mountain bike with its handlebars embedded in the wall of the gallery). Like during some previous performances, also in this one, the artists pose in the roles of pseudo-scientists or human creatures of the future. Using a 3D interface and coloured glasses, they achieve a virtual materialization of something once material (e.g. the previously mentioned bike of Jiří Kovanda). Dadaistic immediacy and an abstract degree of rationalism are significant for the collective work of Helán and Hřivňacký. It appears that the content of their work is the question of art itself: asking for the boundaries of artistic reality, or, on the contrary its illusion. They use quite practical, almost simplistic tools (flashlights, lighting, reflectors, tape measure, laser, etc.) to demonstratively pose these and other questions. Working in a pair is, in a sense, a certain type of a current artistic trend. However, the character of David Helán’s work does not differ much whether he works alone or with someone else – there is always a certain measure of experiment, improvisation, humour and finally a reliable result present in his work. From a certain distance, the artistic processes and stands of David Helán can be encumbered in content and, in spite of a frozen smile, serious. This artist uses the surrounding world as an open workshop where it is possible, through its transformation, to liberate from the cramp of normality or stagnation.



Author of the annotation
Radim Langer



2004-2010 Academy of Fine Arts, Prague, concept studio of Miloš Šejn
2000-2001 Mendel university of agriculture in Brno, department of landscape design
1994-1999 Secondary school Tišnov

2011 „Zaneprázdniny“, Egon Schiele Art Centum Český Krumlov
2009 Cooper Union New York
2008 Intermedia studio of Milan Knížák
2008 Middlesex University London
2007 Šaloun studio of guest lecturer, Anton Čierny

2010 Finalist of Start Point, International Henkel Art.Award
2008 Třetí cena kategorie amatér festival amatérského filmu Aerokraťas
2006 Ateliérová cena

Individual projects:
2008 Něco se děje, benzínka Slaný
2006 Účast na výmalbě mostu na Malé Straně

Video presentations:
2007 Famufest, Praha, Festival studentských filmů Ostrava

Text presentations:
2011 Book the Book, book fair, Galerie Školská, Praha
Poetry Night, Synagoga Český Krumlov


Solo exhibitions
Situace 6, Galerie Pavilon, Praha
Elascendence I., Ukradená galerie, Český Krumlov
Encyklopedeia, Pomalý bar, Brno
Public Transcendence (Phantorama), úvodní výstava projektu Glasscheibe, Galerie Petra Vaňková, Berlin, Německo

Phantomimiq, Podesta, Nová scéna Národního divadla, Praha
Slovník cizích slov, Galerie 100 m3, Všetaty u Mělníka

Superdžungle – Level 1, Galerie mladých, BKC, Brno

Dravověda, galerie Vyšehrad, host Jitka Nesnídalová
Převážně před školou, akademický klub Piano
Havárie horkovodu, mobilní Galerie Cell před Akademií výtvarných umění, Praha
Nechci vědět víc o tvých stěžejních projektech ani žádných jiných, Galerie Jelení Praha
Group exhibitions not included in ARTLIST.
Artyčok Art Fair II, Divus Prager Kabaret, Praha
Pátý přez devátý, galerie Trafačka, Praha
Kauzalita funkce, pivovar Lobeč, Lobeč
1+(1+1)+1, MeetFactory, Praha
Kaple Liběchov, Liběchov
Sochy v zahradách, Květná zahrada, Kroměříž
Koncentrát IV., Made by Readmade, Chemistry Gallery, Praha
Koncentrát IV., Made by Readymade, Galerie Crux, Brandýs nad Labem
VKV, Artbanka museum mladého umění, Praha
Performance Lab, s Pavlou Scerankovou, Dox, Praha

Start Point Selection, Galerie Národní technické knihovny, Praha
Art Fair, Meet Factory, Praha
Dny otevřených dveří v Galerii Jelení, 56 min a 16 sec z depozitáře Galerie Jelení, Galerie Jelení, Praha
PHA X OVA, Galerie Aula, Favu Brno
Start Point 2010, prize for emerging artists, GASK Kutná Hora, Czech Republic
Koncentrát III. – Nejskromější umění, Galerie Crux, Brandýs nad Labem
Sochy v zahradách, Květná zahrada, Kroměříž,
Diplomanti AVU 2010, Národní galerie, Praha
Videotage, výstava video a media artu České republiky, Hongkong

Exchange Students Exhibition, Cooper Union, New York, USA
Už není co bývalo, Galerie Akademie výtvarných umění, Praha
19 Years After, Czech Embassy, Berlin, Německo

Cargo 2008, přehlídka českého umění Sofie, Bulharsko
Videocamp, Letenská pláň, Praha
Videorart Is Dead, přehídka videa památník Vítkov, Můstek, mobilní galerie Cell, Praha
Koncentrát, Galerie Crux Brandýs nad Labem
Second Year Show, Middlesex University London, Velká Británie
Můj šálek čaje,Galerie Akademie výtvarných umění, Praha

Síť,výstava ateliéru konceptuální tvorby, Galerie Akademie výtvarných umění, Praha

-16 a +60, Galerie Akademie výtvarných umění, Praha
Možná přijde i Kačenka, výstava studentů AVU, Galerie P+P, Praha
Jemný řez, výstava Ateliéru konceptuální tvorby, Galerie Akademie výtvarných umění, Praha

Zimní vzory, klub Mýdlo, Brno

Výstava k 80. výročí Gymnázia Tišnov, Gymnázium Tišnov, Tišnov
Other realisations

Performances at exhibitions:



Vysvětlování, s Davidem Hřivňackým, Galerie 207, VŠUP, Praha

Ortesa, OFF Intersection (Quadrienalle of Unqulified), s Milošem Šejnem, Galerie Trafačka Praha

Studio Camerata, s Davidem Hřivňackým, vernisáž výstavy „Sochy v zahradách, Květná zahrada Kroměříž

David Bowie 3D, s Davidem Hřivňackým, DOX, Praha



Telepaties, performance s Davidem Hřivňackým pro BTV při komentované prohlídce v Galerii Aula, Favu Brno

performance „Zateplení Global“, výstava „PHA X OVA“ Galerie Aula, Favu Brno

performativní presentace textu vernisáž výstavy „Vlhko nebo zázrak“, Galerie Půda, Jihlava

neohlášená performance „Sem se rozšoup se šerošou“, výstava Roboondra, Galerie Trafačka, Praha, 2010

Performance Malého triku a dlouhého vyprávění, s Milošem Šejnem, výstava Kantorský rodokmen, Mendelovo muzeum, Brno



performativní presetace generovaných falešných diplomek, výstava Jemný řez, Galerie Akademie výtvarných umění, Praha



klauzury intermedia-koncert skupiny Věřící

vernisáž výstavy Míši Petrů se skupinou Věřící, galerie Via Art, Praha




ČT2, Kultura.cz, „Sochy v zahradách II“



Telepaties, záznam performance pro Btv, upoutávka k výstavě PHA X OVA



ČT 2, pořad „Kultura.cz“, portrét „ Konceptuální umělec David Helán“

Časopis Ateliér 1/ 2009 , „Cargo 2008 - ve veřejném prostoru zahraničních měst“


Center for Contemporary Arts Prague www.fcca.cz 2006–2018
This website is archived by National Library of the Czech Republic within the project WebArchiv