About the projectReport a problem
Artlist — Center for Contemporary Arts Prague

Katarína Szanyi

First Name
Birth place
Place of work
CSU Library
↳ Find in the catalogue

About artist

Katarína Szanyi comes from Košice though has been closely associated with Ostrava for more than twenty years. In her paintings and drawings she examines the relationship between surface and depth, fragment and whole, concrete and abstract. However, she views these polarities in an unexpected way. She does not work with them as attributes of distinct dualisms, but sees them from the perspective of a whole that is framed by these extremes. She then “personifies” reality in its entirety by means of the whole or part of the female combined with scraps or (macro)details of other realities. Making the shift from polarity to totality of vision she is helped by the sfumato atmosphere surrounding and absorbing living and non-living details often to the extent that it would appear that the artist is deliberately paraphrasing Maurice Merleau-Ponty, for whom “man is entirely in things and things in man”. The result of this concentrated painting is an organic whole comprising an amorphously poetic crucible of matter and light-coloured atmosphere.


Light as a unifying principle has played an important role in Szanyi’s work since the end of the 1990s. A milestone in this respect is her cycle of paintings from 2003. In works such as Tajná agentka / Secret Agent, Pod / Beneath, and Něžný stisk / Gentle Squeeze (all created in 2003) she first managed to achieve the internally compact visual unit referred to above in which the previous flickering oscillation between detail and whole, surface and depth, attains new visual qualities and complexity.

The catharsis of the first creative peak is manifest in the next period, in which her expressive language is transformed under the influence of motherhood and moves in the direction of more concrete feelings. The essentially female experience of this period was drawn upon in paintings featuring breast pumps or electronic baby monitors, and here too the primary motif is often transformed and softened by means of a change of point of view. The tension between plastic utilitarian “support equipment” and the intimate relationship of touch between mother and child in works from 2004 and 2005 simply emphasises the previously characteristic “femininity” of her expressive language, in which the momentary relationship between the external (here personified by “objects” – Breast Pump, 2005) and the deeply intensive relationship (Malá, velká / Small, Large, 2004), i.e. again between the surface and depth, is played out in a sphere defined by a sensually revelatory/veiling experience. It seems that this concept of the external is also reflected in the recurring and ambivalently presented thematisation of veils, curtains, linen drapery – that which veils in order paradoxically to reveal more. The “levitating” coats, dresses or suits featuring in paintings from 2008 to 2010 feature, as well as a different articulation ranging from a more expressive style (Blue Death, 2010) to a Šímovian hazily luminescent style (Šimamoto, 2010), echoes of surreally subliminal sense of insecurity and threat accented in the contradiction between the floating “overcoats” and the absence of that which is inside, i.e. the bodies, which gave these “packages” shape and meaning.


In the paintings from 2010-2013 Szanyi described a kind of imaginary circle and by deviating from her previous more narrative painterly concept returned to work with the fragmentation of motif and its more complex layered repetitions. Through this “disintegration” of the early larger wholes she began to explore the possibility of blurring the boundaries between the (non)specificity of implication and the abstraction of impression (Početí / Seal, 2013). Clearly as a consequence of these investigations she managed to define the maximum capacity for repeating fragmentation. The outermost boundary of this crumbling of motifs is the acrylic Celá moje / Completely Mine (2010), in which the visual composition almost dissolves into a diminutive sequence of partially repetitions via a template of sprayed “drawings” by hand and palm. In other paintings the atomisation returned to an auxiliary level underlining or grading the central motif. Through the abundant use of spray paint over stencil and work with amorphous colour backgrounds the artist again expressed her main themes from the other side, namely the unifying relationship between depth and surface, which in a simple way she had already articulated in her large-scale enamel entitled Šli spolu / They Went Together (2010), influenced by the sudden death of the writer Jan Balabán. Here for the first time she pushed the huddled female figures to the end of the painting and opened up most of the surface to a lyrical, hazy emptiness drinking in and mixing grey stains. The paintings Zrcadlení / Mirror Image and Splývání / Blending (both from 2013), in which through subtle, mutually overlapping colour veils Szanyi arrives at a visual expression of one of the basic paradoxes of painting, i.e. the conflict between the facticity of the surface and the ability to non-mimetically create an impression of coloured depth, are similar in effect.


What previously seemed like a minor leitmotif (Buddha, lotus, etc.) now, in the light of more frequent work with the emptying out of the centre of almost abstract pictorial surfaces (Čínské ráno / Chinese Morning, 2010, Opřená o mraky / Leaning Against the Clouds, 2012), seems like a more and more important inspirational source of her visual language, in which Szanyi re-evaluates previous impulses and shifts our attention to a more general and yet structured or layered style, in which, as well as female sensuality, a more important role is played by what through this sensuality the veil of being can remove in favour of testimony – perhaps only intimacy of the highest degree – regarding the depth of the apogee and the emptiness of completeness. 

Author of the annotation
Martin Mikolášek




Institute of Creative Arts, University of Ostrava, painting studio of Daniel Balabán

Secondary School of Art in Košice


Smaltart Ostrava - Symposium

Symposium Hradec nad Moravicí

Symposium Egon Schiele Art Centre, Český Krumlov

Symposium Felix Jenewein, Kutná Hora

Symposium Large Format, Valtice

Symposium in Cimelice
Member of art groups not included in ARTLIST.


Solo exhibitions
My Meanders, Galerie současné malby, Divadlo Antonína Dvořáka, Ostrava

Nadechni se mě, Galerie Kaple, Valašské Meziříčí

Na hladině kůže, Výstavní síň Sokolská 26, Ostrava

Hluboko nad, Galerie Jáma 10, Ostrava

Attention fragile!, Galerie Beseda, Ostrava

Stěny moje podlaha tvoje, Důl Michal, Ostrava( se Šárkou Mikeskovou)

Nahoře bez, Galerie Půda, Český Těšín

Uzly, Galerie ve vile, Kopřivnice

Žádné bílé skvrny, Galerie Dole, Ostrava

Air, Galerie kresby Minikino, Ostrava

Jsem v jámě / já v jámě jsem /, Galerie Jáma 10, Ostrava

Look at / into / through /, Galerie Langův dům, Frýdek - Místek 

Olivový háj, Galerie Červený kostel, Hlučín, ( s A.Hudečkem )

Tajná agentka, Galerie Na bidýlku, Brno

C.A.P.D., Galerie Na bidýlku, Brno, ( s A.Hudečkem )

Konečná vystupovat, Dům umění GVUO, Ostrava

6,4 kg umění, Galerie Na bidýlku, Brno,( s. A.Hudečkem )

Tichá agrese, Bayer & Bayer, Praha

Nedívej se až tam, galerie Jáma 10, Ostrava

Dyndám, Galerie Langův dům, Frýdek – Místek,(s A. Hudečkem )

Dva zajíci u obrazu, Centrum současného umění, Praha

Francouzské tupé, Aliance Francaise, Ostrava

Satyrion, galerie a antikvariát Černý pavouk, Ostrava

Galerie a antikvariát Černý pavouk, Ostrava
Group exhibitions not included in ARTLIST.
Dlouho v tobě budu znít, Art Gallery Kupa, OpavaOstrava Art 2012, Slezskoostravská galerie, Ostrava

Ostrava ?, Černá louka, Ostrava

OVA 95 – 05, Dům Umění GVUO, Ostrava

Fifty fifty, Dresden

Výstřik, Galerie strážná věž, Ostrava, (skupina VY3)

Vytříbený vkus, Galerie v kapli, Bruntál, (skupina VY3) 

Erotické sny, GPS ART GAME, Praha

VY3land, Galerie města Plzně, Plzeň. (skupina VY3)

VY3land, DU OpavaOstrava-Dresden 4:4, Důl Michal, Ostrava

Velký formát, Důl Michal, Ostrava

Brňavka, Dům Pánů z Kunštátu, Brno

Perfect Tense, Jízdárna Pražského hradu, Praha

Ostravská úderka, Galerie města Plzně

Nejmladší, Národní galerie, Praha

Egyem meg a szivedet, Výstavní síň Sokolská 26, Ostrava, (skupina VY3)

Bienále mladého umění, GHMP, U zlatého prstenu, Praha

Magie barev, Dům umění GMU, Hradec Králové

8 z Ostravy, Galerie Caesar, Olomouc

Klasika, Muzeum umění, Olomouc

Pocta, Důl Michal, Ostrava

Krtek Bystroočko, Hradní kaple Hukvaldy, (skupina VY3)

Dohromady ale samostatně, Dům umění, Opava

VY3 na bidýlku, Galerie Na bidýlku, Brno, (skupina VY3)Ostrava - Ústí, budova Policie ČR, Ústí nad Labem

Umjeni, Mánes, Praha / Dům umění GVUO, Ostrava

VY3 na půdě, Galerie Půda, Český Těšín, (skupina VY3)

Os & tráva, Galerie Rotunda, Košice, Slovensko 

Třetí výstava skupiny VY3, Galerie MK, Rožnov pod Radhoštěm, (skupina VY3)

Shake, Galerie Václava Špály, Praha

Diplom-anti, Nemocnice Fifejdy, Ostrava

Kolmo k ose, Galerie Fiducia, Ostrava

Prkno, Nová síň GVUO, Ostrava

Autosalon, pavilon C – výstaviště Černá louka, Ostrava

Tříhodinová výstava, dům určen k asanaci, Ostrava, (skupina VY3)

Zastřený zrak , Galerie 761, Ostrava, (skupina VY3)         
NG Praha
GVU Ostrava
soukromé sbírky v ČR a zahraničí



HRUŠKA.Pavel. Katarína Szanyi – Na hladině kůže. 9.ledna-14.února 2014 Výstavní síň Sokolská 26 Ostrava. Vyd: Ostrava CKV. 2014. 1 list

KLIMEŠ.Martin; PIVODA.Petr: Attention fragile. Katarína Szanyi.Galerie Beseda Ostrava 30.září-19.listopadu 2010. Vyd: Ostrava Galerie Beseda.2010. nestránkováno

Krajiny malby: patnáct pohledů na současnou malbu : Galerie Dole, [Ostrava 2008-2009. Ostrava: Občanské sdružení Fiducia, 2009, [54] s. ISBN 978-80-254-8051-9.

KLIMEŠ.Martin. Katarína Szanyi a Denisa Fialová.14.- 28.prosince 2008 Galerie Albertovec.Vyd: Opava Bludný kámen. 2008. Nestránkováno

MIKOLÁŠEK.Martin: Katarína Szanyi Hudečková – Žádné bílé skvrny. Galerie Dole Ostrava 8.září-20.října 2008. Vyd. Ostrava Občanské sdružení Fiducia. 2008, 1 list

REZLER.Aleš. Jenewein Kutná Hora. VI. Sympozium současného výtvarného umění. David Pešat, Roman Šafránek, Katarína Szyniová-Hudečková, Ivana štenclová. Vyd.Kutná Hora Galerie Felixe Jeneweina. 2006

VY3land, Dům umění v Opavě, 27. října – 5. prosince 2004. 1. vyd. Opava: Dům umění, 2004, nestránkováno

KNÍŽÁK, Milan. Nejmladší / The youngest: přehlídka výtvarného umění nejmladší generace z let 1995-2003, Národní galerie v Praze, sbírka moderního a současného umění, Veletržní palác 27. červen - 21. září 2003. 1. vyd. Praha: Národní galerie, 2003, 156 s. ISBN 80-703-5199-3.

MALÁ, Olga. Perfect tense: malba dnes / painting today;19.12.2003 - 14.3.2004, Jízdárna Pražského hradu/Prague Castle Riding Hall. Vyd. 1. Praha: Správa Pražského hradu, 2003, 127 s. ISBN 8086161749.

WEBER, Milan. Ostravská úderka. Daniel Balabán, Aleš Hudeček, Petr Lysáček, Hana Puchová, skupina
Record, Jiří Surůvka, Katarína Szanyiová, Jiří Šigut. Galerie města Plzně 20. února – 30. března 2003. Vyd: Plzeň Galerie města Plzně. 2003, nestránkováno

Szanyiová Katarína. Tajná agentka. Galerie Na bidýlku Brno květen 2003.vyd: neuveden, nestránkováno

WEBER, Milan. 8 z Ostravy. Galerie Caesar 6. listopadu – 30. listopadu 2001. Vyd: Olomouc Galerie Caesar. 2001, nestránkováno

SZANYIOVÁ, Katarína; HUDEČEK, Aleš. 6,4 kg umění. Březen – duben 2001. Galerie Na bidýlku. Brno. Vyd: neuveden, nestránkováno

VÍTKOVÁ,  Martina. Magie barev. Galerie moderního umění v Hradci Králové 21. června – 26. srpna 2001. Vyd: Hradec Králové GMU, 2001, nestránkováno

Klasika 2000: výběr ze současné malířské a sochařské tvorby nejmladší české generace : =young Czech contemporary painters and sculptors : [katalog výstav. Olomouc: Muzeum umění Olomouc, 2000, 58 s. ISBN 80-85227-38-x.

Skupina Vy3. Aleš Hudeček, Katarína Szanyiová, Jaroslav Koléšek. Březen 1999 Galerie Na bidýlku, Brno. Vyd: neuveden. Nestránkováno

Vy3. Galerie Půda Český Těšín 25.9.-23.10. 1998.vyd. Český Těšín Kulturní a společenské centrum Střelnice. 1998, nestránkováno

Kolmo k ose,Klub otevřené kultury v Ostravě, Katedra výtvarné tvorby Ostravské univerzity, GVU Ostrava27.listopadu 1997-8.ledna 1998. Vyd: ProMedia 1998, nestránkováno

Vy3-3tí výstava. Aleš Hudeček, Jaroslav Koléšek, Kararína Szanyi. 9.ledna-13.února 1998. Galerie MK Rožnov pod Radhoštěm. Vyd: Rožnov pod Radhoštěm Městská kulutruní agentura. 1998, nestránkováno

BESKID. Vladimír. Os a tráva. Daniel Balabán, Aleš Hudeček, Jaroslav Koléšek, Petr Lysáček, Jiří Surůvka, Katarína Szanyiová. Múzeum V. Löfflera Košice 26,února . 29.března 1998. Vyd: Košice ŠVU. 1998, nestránkováno


Martin Klimeš: S Katarínou Szanyi. Protimluv: Revue pro kulturu. Ostrava: občanské sdružení Protimluv, 2014, s. 48-53


Center for Contemporary Arts Prague www.fcca.cz 2006–2018
This website is archived by National Library of the Czech Republic within the project WebArchiv