About the projectReport a problem
Artlist — Center for Contemporary Arts Prague

Ladislav Novák

First Name
Birth place
Place of work
Lived and worked in
CSU Library
↳ Find in the catalogue

About artist

Ladislav Novák spent almost the whole of his life in Třebíč, though from the end of the fifties made regular trips to Prague. There he met with his friends Jan Kotík, Mikuláš Medek and Jiří Kolář, to whom he was especially close in the early years. Both artists were operating on the boundary of poetry and fine art, and their paths met for several years before they gradually drifted apart. Jiří Kolář in later years was to back away from ideas linked with surrealism and seek a different kind of order based on various rules. Though Ladislav Novák also adopted new methods, he never completely abandoned the inspiration of surrealism. However, he was one of the few who knew how to put it to his own unmistakeable ends until an advanced age.


The first of his experiments took place at the end of the fifties. He himself relates how he heard a programme on Pollock on Viennese radio. The latter’s action painting, though Novák only knew it through words, attracted him so much that he resolved to try it out for himself. However, he used the structure of poured paints in much more chamber-like works, usually on smaller-format paper. He quickly began to combine this approach with others, for instance collage. In this way various times and meanings began, as in the case of Kolář, to blend into one another.


His “maps”, created at the beginning of the seventies, are impressive pieces. He supplements topographic accuracy with free gestures and a constantly developing imagination. Zena’s Poems are elegant, linking ink blotches in gum with the lines of gestural drawing. The artist’s fantasy grew from blotches supplemented with letter-like symbols. He also interpreted various reproductions using ink blotches or inscriptions in a picture so as to create different levels of meaning. In the cycle “Quartered Poems” Novák created a collage from rhythmical scraps of test, music staffs, and drawn recordings, thus availing himself of the breakage of certain wholes in order to create unexpected relationships in their destruction.


At an early age Novák made some remarkable technical discoveries. One of the most significant was “alchemage”, in which he chemically interfered with printed texts and pictures or transferred them to other contexts. Sometimes alchemage was combined with action or gestural painting and with collage. His sense of experimentation, which went back to the inter-war avant-garde, integrated him into a relatively large group of Czech artists, who, though severely isolated, were reaching similar conclusions as their colleagues in the free European countries.


He soon moved to assemblage or objects, in which dripping is interspersed with textiles and sodium silicate, as well as other procedures and materials. From the beginning of the sixties until his later period, with certain breaks, he worked on the well known “Roses”, formed from fragments of fonts, reproduced images, music scores and other elements. Various motifs are reflected in these, including the Erotic Rose, the Rose Today and Forever, the Rose for Jiří Kolář, etc.


Novák used chance in what is known as his thrown poems. He pasted scraps of paper so as to cover handwritten letters, he interpreted texts in ink, cotton wool or products of nature. The delicate series Butterflies includes decals, previously used by the surrealists.


A topological series of drawings occupy an important place in his development, in which the lines were not allowed to cross and in which a sort of record of rhythmically arranged characters took place. In the early seventies the artist created charming drawings using the smoke from candles, which he called “fumage”. It was an interesting discovery which, possibly independently of him, had been used by other important artists, for instance in the work of Jiří Georg Dokoupil, who creates technically perfect, larger compositions, often featuring realistic motifs. However, for Novák this involved experimental procedures. He often combined his methods whenever it helped him express his ideas.


Novák’s most important original method was froissage, which he developed in various cycles and variations until the end of his life. Froissage consisted of folding up paper, then flattening it out again and using the creases for drawing by pen or pencil in ink combined with aquarelle. In the lines that resulted Novák discovered the fantastic forms of strange monsters, ridiculously deformed elves, knots of abstract elements and a variety of symbols. Sometimes the froissage attains subtle colour tones, at other times it remains in monochrome shades of grey, while still offering equally strong expressive possibilities. Over the course of almost four decades froissage underwent an interesting development in combination with other techniques (e.g. alchemage and collage). In the last few years of his life the artist returned to poured ink, which linked up to his former fascination with action painting. The possibilities of chance are combined with an endlessly developing imagination and its orientation.


Ladislav Novák worked intensely in smaller towns and yet maintained regular relationships, not only with the Prague scene but foreign cultural centres. He found many admirers, mainly in France and Italy. They often invited him there, organised exhibitions of his work, and published catalogues and compendious books on him. Important collectors and art theoreticians took an interest in his work. In this country undoubtedly his most perceptive interpreter was Jindřich Chalupecký. Chalupecký was attracted to Novák’s conceptual method of working and creating, which operated on the boundary of two artistic spheres, i.e. fine art and poetry. Arsén Pohribný, a well known Czech historian who lived in Italy and then Germany after emigrating from Czechoslovakia, compared the work of Jiří Kolář and Ladislav Novák in an interesting way, and arranged joint exhibitions of the two artists.

More detailed books were first published abroad about Novák than in his own country, a monograph in France and a second in Italy. Eventually he visited Italy, where he was regularly invited to creative stays in the last years of his life, shortly before his death on the occasion of a relatively large exhibition devoted to his work at the Museum of Modern Art in Orvieto (it was on this occasion that one of the monographs containing works from the Italian collections was published). Shortly after his sudden death the Brno Gallery Aspekt published a sober catalogue to accompany the exhibition in the Pyramid, Prague. So far the largest exhibition was undoubtedly that organised two years after his death by the National Gallery, Prague. The retrospective was held in Kinsky Palace in spring 2002 and the most compendious monograph so far was issued on the same occasion and contained a text by Jiří Valoch, who had been involved with Czech and foreign experimental art for decades and had followed Novák’s work since the sixties.

Author of the annotation
Jiří Machalický



1945-1950 Faculty of Philosophy, Charles University, Prague


Solo exhibitions
Ladislav Novák: Pochybovali jsme, nenáviděli a zoufali, Museum Kampa, Praha

Ladislav Novák: Výběr z díla, Městská galerie Hasičský dům, Telč

Ladislav Novák: Nová kolekce obrazů, Galerie U Zadní synagogy, Třebíč

Proměny Ladislava Nováka, Palác Kinských, Praha
Stálá expozice Ladislava Nováka, Galerie U Zadní synagogy, Třebíč

Ladislav Novák: Výběr z díla 1961 - 1999, Galerie Pyramida, Praha
Ladislav Novák: Výběr z díla, Galerie Malovaný dům, Třebíč
Ladislav Novák, Kunsthaus, Horn

Ladislav Novák, Centrum kultúry Nábrežie, Nitra

Ladislav Novák: Froasáže, Galerie Gema, Praha
Ladislav Novák, Sarenco Club Art Gallery, Verona

Ladislav Novák: Froasáže, Zámek Kozel, Šťáhlavy
Ladislav Novak: Froissages et d´alchimages, Médiathéque, Chateauroux
Ladislav Novák: Froasáže, Výstavní síň Gotický sál, Hranice

Ladislav Novák: Výběr z díla, Sovinec, Sovinec
Ladislav Novák: Froasáže, Galerie Caesar, Olomouc
Ladislav Novák, Velvyslanectví České republiky, Vídeň (Wien)

Ladislav Novák: Práce z brněnských sbírek, Procházkova síň, Brno
Ladislav Novák: Retrospektiva, Galerie moderního umění v Hradci Králové, Hradec Králové
Ladislav Novák, České muzeum výtvarných umění, výstavní prostory, Praha
Ladislav Novák: Froasáže, Výstavní síň Emila Filly, Ústí nad Labem

Ladislav Novák, Galerie Aspekt, Brno

Ladislav Novák: Kombinované koláže, Junior klub Na chmelnici, Praha
Ladislav Novák: Froasáže, Městská knihovna Boskovice, Boskovice

Ladislav Novák: Retrospektiva, Galerie Václava Špály, Praha
Ladislav Novák: Alchymáže a fotografie z akcí, Letohrádek Ostrov, Ostrov
Ladislav Novak: Un demiurge pas trop serieux, Galerie J. & J. Donguy, Paříž (Paris)
Ladislav Novák: Obrazy, Studio Della, Ostrava

Ladislav Novák, Oblastní galerie Vysočiny v Jihlavě, Jihlava

Ladislav Novák: Veronáže, Galerie Stará radnice, Brno
Ladislav Novák: Výběr z díla, Galerie Malovaný dům, Třebíč
Ladislav Novák: Malé formáty, Galerie St. Martin, Třebíč
Ladislav Novák: Veronáže, Ústav makromolekulární chemie (ÚMCH), výstavní síň, Praha

Ladislav Novák: Froasáže, Malá galerie Československého spisovatele, Praha
Ladislav Novák, Docela malé divadlo (Salon Mina), Litvínov
Ladislav Novák: Arbeiten auf Papier, Edition Hundertmark, Kolín nad Rýnem (Köln)

Ladislav Novak: Le poete est un alchimiste délicat, Galerie J. & J. Donguy, Paříž (Paris)
Ladislav Novák, Edition Hundertmark, Kolín nad Rýnem (Köln)

Ladislav Novák: Monument einer katastrophe, Galerie Rafay, Kronberg

Ladislav Novák, Brown Gallery, Washington D.C.

Ladislav Novák, Galerie "A", Amsterdam

Ladislav Novák: Froasáže, Ústav makromolekulární chemie (ÚMCH), výstavní síň, Praha

Ladislav Novák, Minigalerie Výzkumného ústavu veterinárního lékařství, Brno

Ladislav Novak: Froissages, alchimages, collages, Galerie Lambert, Paříž (Paris)
Ladislav Novak: Grafik, Froissagen, Collagen, Alchimagen, Poesie, EP Galerie, Berlín (Berlin)
Ladislav Novák, Galerie "A", Amsterdam

Ladislav Novák, Galleria Schwarz, Milano
Ladislav Novák, Galleria La Bussola, Turín (Torino)
Ladislav Novák, Galerie Semiha Huber, Curych (Zürich)

Masožravé rostliny Ladislava Nováka, Kino Družba, Brno
Ladislav Novak: Dessins - froissages - alchimages, Galerie Les Mains Libres, Paříž (Paris)
Ladislav Novák, Galerie Locus Solus, Štrasburk (Strasbourg)

Ladislav Novák: Orbis pictus, Galerie na Karlově náměstí, Praha
Ladislav Novák, Galerie Les Mains Libres, Paříž (Paris)

Ladislav Novák: Alchymáže z roku 1967, Malinův dům, Havlíčkův Brod

Ladislav Novák, Galerie Jaroslava Krále, Brno

Ladislav Novák, Galerie Václava Špály, Praha
Group exhibitions not included in ARTLIST.
Rekonstrukce, Galerie Emila Juliše / Antikvariát Fabio, Černčice

Pohyblivé iluze ´60, Galerie Moderna, Praha

Česká koláž ze sbírky Pražské plynárenské, Galerie Smečky, Praha
Možnosti záznamů: Sto let v kresbách ze sbírky Moravské galerie v Brně, Místodržitelský palác, Brno
Zázračné zrcadlo, Galerie Moderna, Praha

Stopy ohně, Dům umění, Ostrava
Vysočinou, Galerie města Plzně, Plzeň

Lettrismus: Předchůdcí a následovníci, Galerie moderního umění v Roudnici nad Labem, Roudnice nad Labem
Na vlnách Ra. Ladislav Novák a jeho přátelé ze soukromé sbírky Josefa Brože, Galerie Malovaný dům, Třebíč
Básnivá koláž, Galerie Smečky, Praha
Krajina s fantomem, Galerie moderního umění v Hradci Králové, Hradec Králové

Skupina 4 (Třebíč), Galerie Malovaný dům, Třebíč

Šedesátá / The sixties ze sbírky Galerie Zlatá husa v Praze, Galerie umění Karlovy Vary, Karlovy Vary

Privátní pohled (Sbírka Josefa Chloupka), Dům pánů z Kunštátu, 1. patro, Brno

Za sklem. Ze sbírky Jaroslava Krbůška, Galerie Jiřího Jílka, Šumperk
Hudba ve výtvarném umění, Kolín, Kolín

Práce na papíře ze sbírky Jana a Medy Mládkových, Dům U Kamenného zvonu, Praha

Edouard Jaguer, Ladislav Novák: Výběr z díla, Oblastní galerie Vysočiny v Jihlavě, Jihlava
Na sítnici bouře / Sur la rétine de la tourmente, Oblastní galerie Vysočiny v Jihlavě, Jihlava
Objekt - objekt: Metamorfózy v čase / Object - object: Metamorphoses in time, Pražákův palác, Brno

Jiří Kolář sběratel / Jiří Kolář the Collector, Veletržní palác, Praha

Objekt - objekt: Metamorfózy v čase / Object - object: Metamorphoses in time, Dům U Černé Matky Boží, Praha

Dialog Jiřího Koláře & Ladislava Nováka / Dialogue work by Jiří Kolář & Ladislav Novák, Dům umění, Ostrava
Umělecká beseda 1999/2000, Mánes, Praha
Tschechischer Surrealismus und Art Brut zum Ende des Jahrtausends, Palais Pálffy (Österreichisches Kulturzentrum), Vídeň (Wien)

Kruh prstenu, IBC - obchodní centrum, atrium, Brno

Skupina 4, Kunstverein Horn, Horn
Ladislav Novák: Ohlednutí (1962 - 1997), Dana Vachtová: Skleněné plastiky, Ústředí Investiční a Poštovní banky, a.s., Praha
Bibliotheque Royal de Belgique, Brussels (Bruxelles)

České imaginativní umění, Galerie Rudolfinum, Praha 1
Surrealistická obraznost a kresba, Palác Kinských, Praha
Báseň, obraz, gesto, zvuk. Experimentální poezie 60. let, Strahovský klášter, Zimní refektář, Praha
Z nesbírky Marcely Pánkové, Galerie bratří Čapků, Praha
Z nesbírky Marcely Pánkové, Galerie Hermit - Studio 600, Praha

Přírůstky 1991 - 1995, Dům umění, Ostrava

Starozákonní motivy v českém umění dvacátého století, Galerie umění Karlovy Vary, Karlovy Vary

Zastavný čas II. Druhý dotek, Galerie Malovaný dům, Třebíč
Ohniska znovuzrození, Městská knihovna, Praha
Partitury, Galerie H , Kostelec nad Černými lesy
Zwischen Zeit Raum I, Galerie Wendtorf-Swetec, Düsseldorf
Minisalon, Courtyard Gallery, New York (New York)

Musée des Beaux Arts, Mons

...a závěr, Galerie Opatov, Praha
Šedá cihla 35/1992, Galerie U Bílého jednorožce, Klatovy
Svetlo v tmách, Považská galéria umenia, Žilina

Umění akce, Mánes, Praha
Wortlaut / Slovo-zvuk, Galerie Václava Špály, Praha

Interpretácia, Slovenský rozhlas, Bratislava
Neue Blätter aus der ČSSR, Kupferstichkabinett, Drážďany (Dresden)
Brněnský okruh: Mladí brněnští výtvarníci a jejich hosté, Galerie mladých, U Řečických, Praha 1
Pocta umělců Jindřichovi Chalupeckému, Městská knihovna, Praha

Contemporary Art in Czechoslovakia: Selections from the Jan and Meda Mladek Collection, Herbert F. Johnson Museum of Art, New York
Humor ´88, Kresby, obrazy, plastiky, objekty, Horácká galerie v Novém Městě na Moravě, Nové Město na Moravě

Expressiv. Mitteleuropäische Kunst seit 1960, Museum des 20. Jahrhunderts (20er Haus) / Museum Moderner Kunst, Vídeň (Wien)

Bonjour, monsieur Kolář!, Galerie PRAgXIS C. Schüppenhauer, Essen-Kettwig
Zeitgenössische Kunst der ČSSR, Galerie Dialog e. V., Berlín (Berlin)
Papier wird Kunst, Galerie Dialog e. V., Berlín (Berlin)

Dessins tchèques du 20e siècle, Centre Pompidou, Paříž (Paris)

Die Kunst Osteuropas im 20. Jahrhundert, Garmisch-Partenkirchen, Garmisch-Partenkirchen

Miejsca i chwile, Foto Medium Art (Ośrodka Kultury i Sztuki we Wrocławiu), Vratislav (Wrocław)

Art 4´73 Basel, Basel, Basel

Skupina Q, Dům umění, Olomouc

Koláž v českém výtvarném umění, Malinův dům, Havlíčkův Brod

Nouvelle génération tchécoslovaque, Galerie Maya, Brussels (Bruxelles)
Poezie písma, Národní muzeum, Praha 1
Surrealismus a fotografie, Dům pánů z Kunštátu, Kabinet fotografie Jaromíra Funka, Brno

Ladislav Novák, Eduard Ovčáček, Miloš Urbásek, Klaus Warmuth, Galerie Ruth Nohl, Siegen

International exhibition of concrete, phonetic and kinetic poetry, St. Catharine´s College, Cambridge
Tschechische Graphik, Alpbach, Alpbach

Alšova jihočeská galerie v Hluboké nad Vltavou, Hluboká nad Vltavou (České Budějovice)
České muzeum výtvarných umění, Praha
Galerie Benedikta Rejta, Louny (Louny)
Galerie hlavního města Prahy, Praha
Galerie Klatovy / Klenová, Janovice nad Úhlavou (Klatovy)
Galerie moderního umění v Hradci Králové, Hradec Králové (Hradec Králové)
Galerie moderního umění v Roudnici nad Labem, Roudnice nad Labem (Litoměřice)
Galerie umění Karlovy Vary, Karlovy Vary (Karlovy Vary)
Galerie výtvarného umění v Chebu, Cheb (Cheb)
Moravská galerie v Brně, Brno (Brno-město)
Museum Schwarz, Milano
Muzeum umění Olomouc, Olomouc (Olomouc)
Národní galerie v Praze, Praha
Oblastní galerie Vysočiny v Jihlavě, Jihlava (Jihlava)
The Sackner Archive of Visual and Concrete Poetry, Miami Beach
Východočeská galerie v Pardubicích, Pardubice (Pardubice)
Other realisations


1990 Večer živých autorských demonstrací poezie, Galerie Stará radnice, Brno



Valoch, J. Proměny Ladislava Nováka, Gallery a Národní galerie v Praze, 2002 (monografie)


Novák, L.,Valoch, J., Jaguer, E., Ladislav Novák 1961 – 1999, Galerie Aspekt, Brno 1999 (monografie)


Machalický, J., úvodní text katalogu výstavy Ladislav Novák, Carte alchemiche, Orvieto 1999


Sekera, J., úvodní text katalogu výstava Ladislav Novák, České muzeum výtvarných umění v Praze, 1995


Crispolti, E., Ladislav Novák, Edizioni Collina, Bologna 1993


Pohribný, A., A propos Ladislav Novák, úvodní text katalogu výstavy Ladislav Novák, Edition Hundertmark, Berli/ Köln 1986


Šmejkal, F., úvodní text katalogu výstavy Orbis pictus výstavy Ladislav Novák, Galerie Les Mains Libres, Paris 1971


Jaguer, E., Lómbre decodée, úvodní text katalogu výstavy Ladislav Novák, Galerie les Mains Libres, Paris 1971


Chalupecký, J., Cestou necestou, úvodní text  katalogu výstav František Gross a Ladislav Novák, Galerie Václava Špály, Praha 1965

Center for Contemporary Arts Prague www.fcca.cz 2006–2018
This website is archived by National Library of the Czech Republic within the project WebArchiv